jueves, 19 de marzo de 2009

Descubren cría de extraño reptil en Nueva Zelanda

Una cría de un raro reptil, conocido como tuatara, fue hallado en estado silvestre en las islas centrales de Nueva Zelanda por primera vez en siglos.

El cachorro de tuatara fue descubierto durante tareas rutinarias de mantenimiento en el Refugio Silvestre Karori en la capital Wellington, dijo la directora de conservación Raewyn Empson.

"Estamos maravillados por este descubrimiento", dijo Empson. "Significa que hemos restablecido exitosamente una población en desarrollo en las islas centrales, lo que significa un progreso enorme para la conservación en Nueva Zelanda".

La tuatara mide hasta 80 centímetros y es la última descendiente de una especie de reptiles que habitaron la Tierra junto con los dinosaurios hace 225 millones de años.

Se calcula que actualmente, viven en estado silvestre unos 50.000 ejemplares en 32 islotes donde no tienen depredadores.

Cabe destacar que es la primera vez que se ve una criatura de éstas en unos 200 años.